Fuente: chinawatchinstitute.org

Un año después de que China ordenara un ataque en la disputada frontera entre India y China en el Himalaya, que se deterioró hasta convertirse en una situación en la que murieron 20 soldados indios y varios soldados chinos, la tensión a lo largo de la frontera sigue siendo alta.

“La ocupación de China desde mayo de 2020 de las zonas fronterizas en disputa es la escalada más grave en décadas y condujo al primer enfrentamiento fronterizo letal entre los dos países desde 1975”según la “Evaluación anual de amenazas 2021 de la comunidad de inteligencia de EE. UU.”, publicada el 9 de abril de 2021 por la oficina del director de Inteligencia Nacional.

Las tensiones militares entre China e India se remontan a casi seis décadas desde la guerra chino-india de 1962, cuando China comenzó a atacar a India. Aunque las relaciones mejoraron posteriormente, la sombra de la guerra permanece en parte en forma de desacuerdo entre los dos países sobre dónde se ubica la frontera exacta, o la Línea de Control Real (LAC por sus siglas en inglés), como se le llama.

En enero, según se informa, China retiró a casi 10.000 soldados de las áreas profundas en su lado de LAC mientras mantenía a los soldados de primera línea en su lugar. A pesar de las 11 rondas de conversaciones, la última el 9 de abril, la desescalada sigue siendo difícil de alcanzar. China se negó a desconectarse de dos puntos de fricción en Hot Springs y Gogra.

En mayo, el jefe del ejército indio, el general MM Naravane dijo a las tropas indias que vigilaran las actividades chinas a lo largo de la LAC. Al parecer, el Ejército Popular de Liberación de China (EPL) comenzó a realizar simulacros de guerra anuales en “áreas profundas, situadas entre 100 y 250 km de la Línea de Control Real (LAC)”.

Las acciones fronterizas de China contra India se describieron como una “táctica salami”. China parece estar buscando dominar el territorio mediante operaciones incrementales demasiado pequeñas para atraer la atención internacional y no lo suficientemente grandes como para desencadenar una guerra real con la India, pero suficientes para acumular resultados reales con el tiempo en forma de territorio ganado. Es una táctica similar a la que China utilizó en el Mar del Sur de China.

China, en su aparente ambición de convertirse en la potencia dominante del mundo, parece estar decidida a intimidar a su vecina India para que se someta en las áreas en las que ambos países no están de acuerdo. Para ello, China utiliza la guerra de la zona gris, una maniobra en la que el país se convirtió en experto, especialmente contra Taiwán. El concepto implica acciones que no llegan a ser una guerra -otros la llamaron “guerra indirecta”– pero el propósito es el mismo: vencer la resistencia -o a un enemigo percibido- induciendo el agotamiento.

“Los elementos de la guerra indirecta son conspicuos en las acciones de China contra India”escribió Brahma Chellaney, autor de Water, Peace, and War, recientemente en Foreign Affairs.

“China ha presionado constantemente la seguridad india mediante instrumentos no convencionales, como los ciberataques, la reingeniería de los flujos transfronterizos de los ríos y los mordiscos en los territorios disputados del Himalaya. Trata de emplear todos los medios disponibles, sin llegar a la guerra abierta, para restringir las ambiciones indias y golpear los intereses centrales de la India”.

India es uno de los países más ciber-atacados del mundo y China es uno de sus principales atacantes. El pasado mes de junio, por ejemplo, el enfrentamiento fronterizo entre las fuerzas militares chinas e indias supuestamente dio lugar a un aumento del 200% de los ciberataques procedentes de China, con hackers dirigidos a ministerios, organizaciones de medios de comunicación y grandes empresas. En junio de 2020, según Brahma Chellaney,“se produjeron al menos 40.300 intentos de inyectar malware en las redes indias”.

“Los funcionarios indios entendieron estos esfuerzos como una severa advertencia del régimen de Xi: si India no se retiraba del enfrentamiento fronterizo, China apagaría las luces en vastas extensiones del país. La India envió tropas a la frontera en los meses siguientes, y en octubre, Bombay se quedó a oscuras”.

El apagón de octubre en Bombay, en el que supuestamente participó China, duró varias horas y provocó el cierre de hospitales y la paralización de trenes.

“China es capaz de lanzar ciberataques contra nosotros que pueden perturbar una gran cantidad de nuestros sistemas”declaró a la prensa el 7 de abril el general Bipin Rawat, máximo responsable de las fuerzas armadas indias. “Aunque estamos tratando de crear cortafuegos contra los ciberataques, estamos bastante seguros de que ellos [los hackers chinos] romperán estos cortafuegos”. China también llevó a cabo ciberataques contra la industria farmacéutica india, en particular contra sus instalaciones de vacunas.

La India tiene motivos adicionales de preocupación debido a la estrecha alianza de China con Pakistán, un vecino hostil durante mucho tiempo y a pesar de la declaración de alto el fuego entre India y Pakistán de 2021, que suspendió las hostilidades a lo largo de la disputada frontera entre India y Pakistán en Cachemira. Pakistán es un aliado de China desde hace mucho tiempo; en diciembre, ambos países firmaron un memorando de entendimiento militar para impulsar sus ya estrechas relaciones militares. Según el ministro de Defensa chino, el general Wei Fenghe:

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“Debemos impulsar la relación militar a militar a un nivel superior, para hacer frente conjuntamente a diversos riesgos y desafíos, salvaguardar firmemente la soberanía y los intereses de seguridad de los dos países, y salvaguardar la paz y la estabilidad regionales”.

China es el principal proveedor de equipo militar de Pakistán: el 73% de las compras de armas de Pakistán en los años 2015-19 procedieron, según se informa, de China. Según un análisis reciente del Consejo de Relaciones Exteriores:

“Es más probable que cualquier conflicto futuro entre India y Pakistán implique a China porque el abrazo estratégico de Pekín a Islamabad se intensificó en los últimos años. El Corredor Económico China-Pakistán aportó decenas de miles de millones de dólares en inversiones chinas en infraestructuras a Pakistán, incluso en territorios reclamados por India. En lugar de instar a la moderación tanto a India como a Pakistán en su crisis de 2019, Pekín aceptó la posición de Islamabad de que necesitaba escalar el conflicto para disuadir futuras agresiones indias”.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés) de China -una forma de expandir su influencia global haciendo que los países dependan económicamente de ella, a menudo a través de la diplomacia de la trampa de la deuda (préstamos que los países se ven incapaces de pagar si no es cediendo activos nacionales, como tierras o puertos)- también sirve como una forma de “rodear” a la India, llevando a más países de la región a la órbita de China.

Casi todos los países vecinos de la India son parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, algunos más, otros menos: Sri Lanka, Pakistán, Bangladesh, Afganistán, Nepal y Myanmar. India, por otro lado, se negó a respaldar la Iniciativa de la Franja y la Ruta. De acuerdo a Hindustan Times:

“India dijo en repetidas ocasiones que no se unirá al BRI porque no ofrece un terreno de juego nivelado para las empresas del país. También se opuso al BRI porque un componente clave, el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC), pasa por PoK [la disputada región de Cachemira]”.

Por último, durante las dos últimas décadas, China estuvo haciendo incursiones en la Región del Océano Índico (IOR por sus siglas en inglés). Aproximadamente el 80% del petróleo importado por China y el 95% del comercio chino con Oriente Medio, África y Europa pasa por el Índico. “Lo que es más importante desde la perspectiva de Pekín, esta región está controlada por rivales chinos: Estados Unidos e India”escribió Christopher Colley, del Wilson Center de Washington.

“En general, los crecientes lazos de China con el Océano Índico y más allá se expandieron enormemente en las últimas dos décadas. Los analistas chinos y las entidades gubernamentales pidieron cada vez más alguna forma de flota / fuerza en el Océano Índico que pueda proteger y proyectar los intereses de China. 

Fundamentalmente, Según la evidencia disponible que consiste en proyectos de infraestructura portuaria, varias declaraciones del gobierno y académicos / analistas con sede en China, así como nuevo hardware naval, parece que China tiene la intención de desarrollar algún tipo de fuerza en el Océano Índico. Si bien China nunca hará establecer un control total del mar en el Océano Índico, probablemente poseerá la capacidad de proporcionar un elemento disuasorio creíble para otros estados que puedan amenazar las líneas de comunicación o entidades marítimas chinas.

Sin embargo, mientras China tiene cada vez más combatientes de superficie para llevar a cabo una proyección de poder significativa en el Océano Índico e incluso llevó a cabo ejercicios con fuego real en el norte del Océano Índico, críticamente el PLAN carece de la protección necesaria del poder aéreo”.

“Desde una perspectiva de seguridad”escribió en enero, la Dra. Rajeswari Pillai Rajagopalan, directora del Centro de Seguridad, Estrategia y Tecnología (CSST por sus siglas en inglés) de Nueva Delhi, “desde la independencia, India no enfrentó ninguna amenaza marítima significativa”.

“Gran parte de la atención de la seguridad marítima india se centró en la amenaza naval relativamente menor de Pakistán y en las amenazas no tradicionales, como la piratería y el terrorismo. Aunque estas preocupaciones siguen existiendo, fueron superadas por la preocupación por China como potencia emergente del IOR, con una huella creciente en la región”.

“India tiene múltiples preocupaciones sobre China en el Océano Índico. Una de ellas, ya viva, son las actividades chinas en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de la India. A principios de este año, el almirante Karambir Singh, jefe de la Armada india, declaró que se vieron tanto buques de investigación como barcos de pesca chinos en el océano Índico, incluso en la ZEE india”.

La persistencia de la tensión militar entre China e India es, además, problemática para Estados Unidos. Según Daniel S. Markey, del Consejo de Relaciones Exteriores:

“Aparte de atraer potencialmente a Estados Unidos a una confrontación de este tipo, el conflicto entre China e India amenazaría con perturbar la economía mundial, socavar el desarrollo regional y tener considerables consecuencias humanitarias dependiendo de su escala final. Si la India se debilita militar y económicamente en el proceso, su valor como contrapeso a China y el objetivo más amplio de Estados Unidos de contrarrestar la influencia regional de China también se verían socavados”. 

Este artículo fue publicado originalmente en Gatestone el 15 de junio de 2021.

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