Traducido de NaturalNews.com por Tierrapura.org

El Departamento de Estado de EE. UU. afirma que los fabricantes de paneles solares de la región china de Xinjiang emplean a víctimas de trabajos forzados. El pasado mes de enero, el entonces Secretario de Estado Mike Pompeo calificó de «genocidio» la represión del Partido Comunista Chino (PCCh) contra los uigures, un grupo minoritario musulmán originario de Xinjiang.

Señaló que un millón de uigures han sido forzados a ir a campos de concentración o a trabajar en fábricas, incluidas las que fabrican paneles solares, una de las mayores industrias de la región. Bloomberg también informó de que empresas como Xinte Energy, East Hope Group y GCL-Poly Energy habían estado vinculadas a un programa de empleo estatal que «a veces equivale a trabajos forzados».

La embajada de China en Washington negó las afirmaciones e insistió en que todos los trabajadores de Xinjiang habían firmado contratos libremente y sin coacción. Sin embargo, el actual Secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken, reiteró la etiqueta de genocidio en una declaración hace unas semanas, describiendo el trato del gobierno chino a los uigures, acercándose al nivel de genocidio.

Francine Sullivan, ejecutiva de REC Silicon, un fabricante noruego de materiales para paneles solares, también señaló que Xinjiang era conocido por sus bajas normas de seguridad y medioambientales, lo que podría haber mantenido los precios competitivos. Como dijo Sullivan a The New York Times, el trabajo forzado podría «ser sólo parte del paquete de incentivos».

Durante años, los defensores de las energías renovables han argumentado que la reducción radical de los costes vendría de la mano de la mejora de la eficiencia. Pero la eficiencia, incluso de los modelos más eficaces, sólo aumentó entre dos y tres puntos porcentuales en la última década. Por ello, los expertos afirmaron que el aumento de la eficiencia no podía ser el único responsable de la disminución de dos tercios de los costes de los paneles solares en el mismo periodo.

Aunque muchas empresas de energía solar se comprometieron a trasladarse rápidamente a otro lugar de China, el traslado no resolvería el problema. Por un lado, el régimen chino ha estado trasladando a los uigures y a otras minorías fuera de Xinjiang. Además, las empresas que reorganizaban sus cadenas de suministro se limitaban a canalizar los productos solares fabricados en otras partes de China hacia los compradores estadounidenses. Los productos fabricados en Xinjiang, en cambio, se dirigían a China y a otros mercados.

El Partido Republicano y los líderes sindicales se movilizan para prohibir los paneles solares chinos

Los republicanos del Senado presentaron el pasado mes de marzo un proyecto de ley que prohibiría todos los paneles solares fabricados en China. Los senadores afirmaron que la prohibición general garantizaba que Estados Unidos no apoyaría a las empresas chinas que se benefician del trabajo forzado.

«A medida que crece la demanda de iniciativas de energía limpia, el gobierno federal no puede apoyar a las entidades que se benefician de estas atrocidades, especialmente mientras muchos han perdido sus puestos de trabajo en el país como resultado de estas nuevas iniciativas energéticas», dijo la senadora de Virginia Occidental Shelley Moore Capito.

Richard Trumka, presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo y del Congreso de Organizaciones Industriales, que es la mayor federación laboral estadounidense, también instó al presidente Joe Biden y al Congreso a prohibir las importaciones de productos solares de Xinjiang por la cuestión del trabajo forzado.

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«El gobierno de Biden y el Congreso deben actuar para bloquear las importaciones de productos solares que contengan polisilicio [material central de los paneles solares] hecho con trabajo forzado», escribió Trumka el 12 de marzo a Blinken y al asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan.

Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea prohibieron anteriormente las importaciones de algodón y tomates de algunas empresas de Xinjiang. Bloomberg informó de que el material necesario para los paneles solares podría ser el siguiente. Sin embargo, la promesa de Biden de trabajar con China en cuestiones relacionadas con el clima debería atenuar esa posibilidad.

La semana pasada, Biden recibió al presidente chino Xi Jinping y a otros líderes mundiales en una cumbre virtual sobre el clima en la Casa Blanca. Anteriormente, envió a John Kerry, el Enviado Presidencial Especial para el Clima, a China, para hablar sobre la limitación del calentamiento global.

La agenda climática de Biden y el hecho de que China domine la cadena de suministro mundial de energía solar fueron también grandes obstáculos para prohibir los paneles solares chinos. Durante la cumbre, Biden anunció que Estados Unidos se propondría reducir sus emisiones entre un 50% y un 52% para 2030 en comparación con los niveles de 2005.

Además, el proyecto de ley de infraestructura climática de los demócratas también propuso un estándar nacional de energía limpia, que exigiría a los proveedores de electricidad generar el 80 por ciento de su energía a partir de fuentes de cero emisiones para 2030 y el 100 por ciento para 2035. 

El proyecto de ley, junto con el presupuesto propuesto por Biden, subvencionaría en gran medida la energía solar y eólica. Pero como país que depende casi por completo de China para obtener paneles solares baratos, Estados Unidos podría tener que recurrir al Partido comunista chino (PCCh) para alcanzar esos objetivos de emisiones.

«Ha puesto a los demócratas en una posición difícil», dijo Sullivan. «¿Quieren defender los derechos humanos en China o quieren paneles solares baratos?».

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