Traducido de Mail Online por Tierrapura.org

Los científicos han encontrado evidencia de que algunas máscaras faciales que están a la venta y que están siendo utilizadas por el público en general contienen sustancias químicas tóxicas. 

Estos incluyen alérgenos y carcinógenos conocidos, así como sustancias controladas.

Las máscaras destinadas al público en general no se consideran EPI (equipo de protección individual). 

Por lo tanto, no tienen que cumplir con los estándares de las máscaras que usan los médicos. 

El 85% de todas las máscaras fabricadas en todo el mundo provienen de China y se han planteado preocupaciones sobre la fabricación deficiente y las cadenas de suministro opacas.

Los científicos han encontrado evidencia de que algunas máscaras faciales que están a la venta y que están siendo utilizadas por el público en general contienen sustancias químicas tóxicas. 

Las pruebas preliminares han revelado rastros de una variedad de compuestos que están muy restringidos por razones ambientales y de salud. 

Esto incluye formaldehído, un químico conocido por causar ojos llorosos; una sensación de ardor en los ojos, nariz y garganta, tos y náuseas.

A los expertos les preocupa que la presencia de estos productos químicos en máscaras que se usan durante períodos prolongados de tiempo pueda causar problemas de salud no deseados.

La evidencia obtenida por Ecotextile News  y compartida con MailOnline revela que, aunque las máscaras faciales deben cumplir con estándares específicos, no todas lo hacen.

Las máscaras han sido obligatorias en gran parte del mundo, ya que son una forma muy eficaz de prevenir la transmisión de partículas de coronavirus.

Pero las cubiertas faciales diseñadas para el uso del público en general no están reguladas y no cumplen con los mismos estándares que los PPE de grado médico.

IMAGEN: En la imagen, un cromatograma GCMS de los productos químicos y compuestos que se encuentran en una mascarilla facial. Los datos provienen de la técnica analítica única desarrollada por el Dr. Dieter Sedlak

El profesor Michael Braungart, director del Instituto Ambiental de Hamburgo, realizó pruebas en máscaras y se comprobó que originaron erupciones en las personas. 

«Lo que respiramos por la boca y la nariz es en realidad un residuo peligroso», dijo el profesor Braungart. 

Se descubrió que estas máscaras usadas contenían formaldehído y otros productos químicos. 

El formaldehído es la sustancia química que da el olor «limpio» cuando se abre un nuevo paquete de máscaras. También encontró anilina, un carcinógeno conocido. 

«Encontramos formaldehído e incluso anilina y notamos que se estaban aplicando fragancias artificiales desconocidas para cubrir cualquier olor químico desagradable de la máscara», dijo.

“En el caso de las máscaras quirúrgicas de color azul, encontramos cobalto, que se puede usar como tinte azul. 

«En general, tenemos un cóctel químico frente a la nariz y la boca que nunca ha sido probado por toxicidad o efectos a largo plazo en la salud», dijo.

El Dr. Dieter Sedlak, director gerente y cofundador de Modern Testing Services en Augsburg, encontró otros productos químicos con su propio método de prueba único. 

Además de detectar formaldehído, descubrió una clara evidencia de fluorocarbonos peligrosos, que están muy restringidos. 

Los fluorocarbonos son tóxicos para la salud humana y los científicos han pedido recientemente que se prohíban para usos no esenciales. 

Este grupo de productos químicos apareció en la reciente película de éxito de Mark Ruffalo “Dark Water”, donde un suministro de agua de toda una ciudad fue contaminado por el gigante químico DuPont.

“Honestamente, no esperaba que se encontraran PFC en una mascarilla quirúrgica, pero tenemos métodos de rutina especiales en nuestros laboratorios para detectar estos químicos fácilmente y poder identificarlos de inmediato. Este es un gran problema”, dijo el Dr. Sedlak. 

«Parece que se ha aplicado deliberadamente como un repelente de líquidos; funcionaría para repeler el virus en forma de gotas de aerosol, pero el PFC en la cara, la nariz, las membranas mucosas o los ojos no es bueno».

El formaldehído en las mascarillas causa dermatitis

Un estudio de caso de 2020 de un técnico de laboratorio de 38 años.

Como parte de su trabajo, trabajó con varios productos químicos, incluido el formaldehído. 

No usaba máscara para trabajar, pero sí guantes. Comenzó a sufrir erupciones que le picaban y le quemaban.

Los médicos determinaron que era alérgica a algunos de los productos químicos. 

Luego cambió de trabajo y se convirtió en enfermera de hospital. 

Sus erupciones desaparecieron rápidamente, pero luego, cuando trabajaba en una sala de Covid-19 en abril de 2020, la dermatitis regresó. 

Los síntomas estallaron unas pocas horas después del uso prolongado de una mascarilla quirúrgica de polipropileno (‘plástico’) en particular.

Los investigadores y los fabricantes de máscaras creen que «trazas de impurezas de formaldehído» en las máscaras estaban causando la recaída. 

Los médicos escribieron en su estudio de caso: “ Debido a que el formaldehído es un sensibilizador de contacto frecuente, y dado que los trabajadores de la salud, los pacientes y los consumidores ahora a menudo tienen que usar máscaras quirúrgicas (de polipropileno) en el trabajo y en el entorno público, se podrían producir casos similares”.

“Para proponer alternativas más seguras, los sensibilizadores de contacto potencialmente presentes en las máscaras faciales y los dispositivos médicos relacionados deben estar etiquetados”.

En la imagen, (A) una enfermera, con una mascarilla quirúrgica de polipropileno, (B) que desarrolló una dermatitis alérgica de contacto similar a la rosácea por el formaldehído contenido en la mascarilla; (C) la prueba de parche positiva al formaldehído que revela su alergia al químico

Los PFC se usan comúnmente en textiles para agregar una capa protectora a artículos como mochilas y chaquetas, pero no deben inhalarse. 

Las concentraciones de PFC en las máscaras se encuentran dentro del límite de seguridad de 16 mg / kg, descubrió el Dr. Sedlak, pero cuando se coloca en una máscara, a solo milímetros de la boca de una persona, el nivel de exposición supera el límite de seguridad con el tiempo. 

Ambos académicos dicen que su trabajo no es suficiente para concluir que todas las mascarillas quirúrgicas son peligrosas o comparables, pero creen que algunas mascarillas en circulación son motivo de preocupación.

«Según mi experiencia práctica, ciertamente existe un riesgo elevado», dice el Dr. Sedlak. 

Los protectores faciales diseñados para ser usados ​​por el público no están clasificados como EPP y, por lo tanto, no están sujetos al mismo nivel de escrutinio que los que están destinados a ser usados ​​por profesionales médicos.  

Las pautas para su uso y calidad están determinadas por el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial. 

MailOnline se ha acercado a BEIS en busca de comentarios. 

Sin embargo, la responsabilidad de garantizar que las máscaras cumplan con los criterios establecidos recae en el fabricante de la máscara y sus autoridades locales. 

Pero en lugar de tener que alcanzar los estándares de grado médico y pasar controles de calidad regulares, estas cubiertas solo tienen que cumplir con las leyes generales de seguridad. 

«El Reglamento General de Seguridad de Productos de 2005 (GPSR) establece las responsabilidades de los productores y distribuidores de estos productos», afirma el sitio web del gobierno del Reino Unido. 

«Como las cubiertas faciales no son dispositivos médicos, no regulamos estos productos».

China era el principal fabricante de mascarillas del mundo antes de la pandemia y ha solidificado esta posición en medio del brote de Covid-19, fabricando el 85 por ciento de todas las mascarillas. 

En los primeros cinco meses de 2020, por ejemplo, más de 70.000 nuevas empresas se registraron para fabricar o vender máscaras faciales en China, ya que las empresas buscan sacar provecho del virus. 

El auge de la demanda de tales productos ha generado preocupaciones de que las máscaras se estén fabricando de manera imprudente, y las cadenas de suministro opacas en China generan más preocupaciones.

Máscaras potencialmente tóxicas distribuidas en escuelas canadienses

Canadá recordó la semana pasada millones de máscaras que el gobierno distribuyó a escuelas, trabajadores del transporte y guarderías. 

Health Canada ha advertido que pueden ser tóxicas para los pulmones después de que se le instara a inspeccionar la seguridad de las cubiertas.

Las máscaras grises y azules están identificadas con el código SNN200642 y son del proveedor Metallifer.

El análisis encontró evidencia de nanopartículas de grafeno desprendidas por las máscaras. 

Si el grafeno entra en los pulmones, puede ser peligroso, ya que es muy abrasivo y duradero, lo que lleva a algunas personas a decir que sienten que están respirando pelo de gato.

También se está investigando otra máscara fabricada por otra empresa. 

«Health Canada está revisando los datos de dos fabricantes de máscaras faciales recubiertas de grafeno para determinar la seguridad y la eficacia de sus dispositivos, y tomará las medidas adecuadas según sea necesario», dijo el portavoz de Health Canada, André Gagnon.

Se distribuyeron millones de máscaras en Quebec, pero ahora se le ha dicho a la gente que «guarde inmediatamente las cajas de máscaras en un lugar seguro y aislado».

Bélgica les dio a los farmacéuticos 15 millones de mascarillas tóxicas

A los jefes de salud de Bélgica les preocupa que 15 millones de mascarillas de tela que se les dan a los farmacéuticos puedan ser tóxicas y causar neumonía.

Según un informe preliminar realizado por Sciensano, el Instituto Belga de Salud Pública, las mascarillas contienen nanopartículas de plata y dióxido de titanio que al ser inhaladas podrían dañar el tracto respiratorio.

Las máscaras faciales fueron fabricadas en Asia por la empresa Avrox con sede en Luxemburgo.

Dos toxicólogos advirtieron que quienes lleven las máscaras podrían desarrollar neumonía, según un informe del periódico en holandés HLN.

Las nanopartículas de plata y dióxido de titanio se utilizan para blanquear el tejido de las mascarillas faciales. 

El Dr. Julian Tang le dijo a MailOnline: ‘El uso de iones metálicos puede ayudar a inactivar el virus y dichos iones pueden estar incrustados de manera segura en el material de la máscara para que no representen un riesgo de inhalación, y esta característica / diseño podría ser específico para sólo estas máscaras belgas.

Pero dice que se necesita más investigación si existen preocupaciones válidas sobre máscaras específicas. 

Los hallazgos de estos primeros estudios se producen cuando se  cuestiona la calidad de las máscaras utilizadas en Bélgica y Canadá, con grafeno y contaminación con iones metálicos. 

El Dr. Julian Tang, virólogo clínico y profesor asociado honorario en el departamento de ciencias respiratorias de la Universidad de Leicester, se hizo eco del sentimiento del Dr. Sedlak y el profesor Braungart de que se necesita una investigación más enérgica. 

«Es necesario realizar más estudios sobre diseños de máscaras específicas si existe un posible riesgo percibido para una máscara en particular, y las máscaras fabricadas por diferentes fabricantes pueden no presentar los mismos riesgos, si es que existen», dijo. 

Él dice que si la gente está preocupada por sus mascarillas, una opción es usar mascarillas quirúrgicas profesionales que deben cumplir con estándares más estrictos.

«Los países del sudeste asiático han estado utilizando millones de mascarillas quirúrgicas desde los primeros brotes de SARS-COV-1 en 2003, sin que se hayan informado efectos nocivos», añade.

«Pero incluso antes de esto, a nivel mundial, equipos de todo el mundo han utilizado máscaras quirúrgicas durante décadas, sin que se hayan informado efectos nocivos».

Liz Cole, cofundadora de la organización Us For Them que aboga por los derechos del niño, dice que los hallazgos son particularmente preocupantes para los jóvenes. 

La reciente reapertura de escuelas en el Reino Unido dependió de que los niños usaran cubiertas para la cara durante largos períodos de tiempo, incluso cuando caminaban por las instalaciones y en las zonas comunes. 

«UsforThem está preocupado porque las recomendaciones para que los niños se cubran la cara en las aulas no parecen estar basadas en nuevas pruebas científicas ni parece haberse realizado ninguna evaluación de daños», dijo. 

«Dados los posibles problemas de salud y bienestar infantil que están en juego, es imperativo que se consideren los daños potenciales de cubrirse el rostro en las aulas y se comparen con los beneficios».

Las mascarillas son una “bomba de tiempo que hace tic-tac”: cada minuto se tiran tres MILLONES al medioambiente

Se descartan tres millones de mascarillas cada minuto como resultado de la adopción masiva durante la pandemia de coronavirus, y los expertos advierten que pronto podría conducir a una catástrofe ambiental. 

La mayoría de las personas en todo el mundo usan cubiertas faciales para frenar la propagación del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19. 

Sin embargo, representan un mayor riesgo para el medio ambiente que las bolsas de transporte debido a su ubicuidad y al hecho de que no hay forma de descontaminarlas y reciclarlas de manera segura.

En un artículo publicado por la Universidad del Sur de Dinamarca, los expertos llaman a la enorme cantidad de máscaras faciales que se usan y se tiran como una «bomba de tiempo».

Añaden que tirar basura hace que las máscaras se descompongan en microfibras peligrosas y también pueden estar transportando productos químicos nocivos al medio ambiente.

El toxicólogo ambiental Elvis Genbo Xu de la Universidad del Sur de Dinamarca y el profesor de Ingeniería Civil y Ambiental Zhiyong Jason Ren de la Universidad de Princeton escribieron un artículo sobre el tema en la revista  Frontiers of Environmental Science & Engineering.

Y el enigma de qué hacer con la reciente avalancha de máscaras es realmente una nueva frontera para los científicos, que nunca antes se habían enfrentado a una explosión tan rápida de un producto para el que no existe un método de eliminación responsable establecido. 

«Con el aumento de informes sobre la eliminación inadecuada de máscaras, es urgente reconocer esta posible amenaza ambiental y evitar que se convierta en el próximo problema plástico», advierten los investigadores. 

Las mascarillas desechables, aunque son excelentes para reducir la transmisión viral, son complicadas cuando se trata de reciclar, ya que están hechas de muchos materiales diferentes.  

«Las máscaras quirúrgicas desechables comunes están hechas de tres capas», explican los investigadores.

La capa exterior está hecha de material no absorbente (por ejemplo, poliéster) que protege contra salpicaduras de líquidos. 

«La capa intermedia son telas no tejidas (por ej., Polipropileno y poliestireno) creadas mediante un proceso de fusión por soplado, que evita las gotas y los aerosoles mediante un efecto electrostático. 

«La capa interior está hecha de material absorbente como el algodón para absorber el vapor».

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