¿Alguna vez consideró fingir su propia muerte y empezar de cero en alguna tierra extranjera? Seguramente no, pero esto sucede cada día. Y hay un mercado en auge en Filipinas, entre todos los lugares.

Por el precio de oferta de alrededor de £ 350, los viajeros pueden comprar “kits de muerte” compuestos por documentos que “prueban” su desaparición. El proceso implica comprar un cadáver no reclamado de una de las muchas morgues en Filipinas que tienen un número decente de ellos. ¿Y los clientes? Banqueros de Wall Street desesperados que buscan escapar de las deudas y hombres que tienen aventuras y quieren dejar a sus familias, aparentemente.

Luego está Elizabeth Greenwood, quien “murió” como turista en Filipinas en 2013. Varios espectadores la vieron chocar su auto de alquiler contra otro vehículo en una carretera transitada en Manila, y los médicos del hospital local declararon que Greenwood había muerto a su llegada. O eso dice su certificado de defunción.

En realidad, Greenwood está viva y trabajando como periodista en Nueva York. También es autora de Playing Dead: A Journey Through the World of Death Fraud, un libro que escribió después de haber investigado exhaustivamente el mercado negro y haber logrado fingir su propia muerte, con bastante facilidad.

Greenwood habló con Telegraph Travel sobre el proceso y por qué Filipinas es el lugar para estar en caso de que quiera hacer lo mismo (pero en realidad, no es así).

En primer lugar, ¿por qué diablos intentó esto?
La idea le gustó por primera vez a Greenwood en Brooklyn cuando un amigo bromeó al respecto durante el almuerzo hace muchos años. Ella estaba despotricando sobre el colosal tamaño de su deuda estudiantil, y su compañero lo sugirió en broma. Pero la hizo pensar. Entonces ella comenzó a buscar en Google.

“Comencé a hurgar en línea y descubrí que el fraude por muerte es realmente una industria con una gran cantidad de expertos y consultores para ayudarlo a seguir adelante, y que hay muchas más personas de las que imagina que lo habían hecho ellos mismos, con diferentes grados de éxito ”, explica Greenwood.

¿Por qué Filipinas?
“En mi investigación inicial, descubrí un artículo del Wall Street Journal de 1986 que citaba a un representante de seguros de Equifax diciendo: ‘En un país del sudeste asiático, hay una morgue privada que recoge a los vagabundos muertos, congela los cuerpos y los vende como seguro “Encontré esto totalmente intrigante, extraño y macabro”, dice.


Greenwood luego describió a dos investigadores privados de élite, Steven Rambam y Richard Márquez, quienes asesoran a compañías de seguros de vida. “Una y otra vez, nombraron a Filipinas como un semillero para el tipo de fraude de muerte teatral que involucra cadáveres falsos”, agrega. “Detectan el fraude de seguros de vida en todo el mundo, se intenta en todas partes, pero me contaron algunas historias memorables sobre casos en los que habían trabajado en Filipinas, así que quería comprobarlo yo mismo”. ¿Cuanto cuesta? Varía ampliamente, según Greenwood. Su propio kit de defunción fue un obsequio como resultado de que ella escribió el libro, pero un certificado de defunción falso de Filipinas generalmente cuesta entre £ 100 y £ 350. Los apostadores pueden, sin embargo, pagar más de 20.000 libras esterlinas para contratar a un reparador profesional que les ayude a trazar su camino mientras avanzan con una nueva identidad.

¿Cómo funciona exactamente el proceso?

Greenwood, que se quedó en Filipinas durante una semana, encontró allí a un par de lugareños que obtuvieron su certificado de defunción de un topo que trabajaba dentro de una agencia gubernamental. Todos los relatos de los testigos eran falsos y nunca hubo un accidente de tráfico fatal como se describe en los documentos.

Ella nunca cruzó la línea y de hecho presentó los documentos en la embajada de Estados Unidos.

“Mi certificado de defunción se encuentra en una funda de plástico en la parte inferior de mi archivador”, afirma Greenwood.

¿Necesitas el cadáver para que este esquema funcione?
Depende. “Si está tratando de cobrar una póliza de seguro de vida, obviamente necesitaría un cómplice para hacer el reclamo por usted, necesita un cuerpo, ya que sin uno la mayoría de las empresas esperarán siete años antes de pagar el reclamo”, explica.

“De ahí la industria artesanal de las morgues del mercado negro. Para este tipo de fraude, deberá obtener un certificado de defunción, un informe de la autopsia (si hubo uno), un informe médico, informes policiales (si la muerte fue un accidente) y testimonio de testigos “.

Su estafador más laborioso podría llegar a organizar un funeral para su cadáver ficticio y filmarlo para presentarlo a la compañía de seguros, agrega, pero en la mayoría de los casos, esto es una floritura innecesaria.

¿Qué pasa si solo quieres desaparecer?
“Si no está cometiendo un fraude de seguro de vida, no necesita tomarse tantas molestias”, dice Greenwood. “Organizar una escapada más abierta y elegante, como desaparecer durante una caminata, generalmente parece más creíble para los investigadores”.

¿Qué tan ilegal es esto?
No es tan tenso legalmente como podría pensar. “Muchos de los casos que Rambam y Márquez investigaron nunca fueron procesados, generalmente porque el estafador era un ciudadano estadounidense que cometió el fraude en suelo extranjero”, dice Greenwood. “Lograr que los departamentos de policía internacionales colaboren es costoso y desafiante. A menudo, el único castigo es la denegación del reclamo “.

Menciona a Petra Pazsitka como un gran ejemplo de alguien que logró permanecer desaparecida durante más de 20 años sin violar ninguna ley. Cuando las autoridades alemanas descubrieron que estaba viva en 2015, después de ser presuntamente muerta desde 1985, la única pena que soportó fue la tarea burocrática de registrarse con vida.

En cuanto al nivel de riesgo de Greenwood, no está del todo segura. “En mi caso, quería pasar por las mociones para ver cómo sería obtener estos documentos”, afirma. “Archivar hubiera sido ilegal. ¿Conseguirlos? No estoy seguro y me alegro de no haberme enterado nunca. Pero no voy a mentir, definitivamente estaba nervioso al volar de regreso a los Estados Unidos con mi propio certificado de defunción en mi mochila “.

¿Cuáles son los motivos más comunes?
“Los motivos financieros son los más importantes, generalmente debido a que alguien gana dinero o porque lo pierde todo”, dice. “Algunas personas han fingido muertes para evadir las penas de prisión. El romance, sorprendentemente, también juega un papel. Algunos hombres en los casos que he visto fingieron su muerte porque tenían segundas familias “.

¿Se está volviendo más común y más fácil?
El fraude por muerte ocurre “constantemente”, afirma Greenwood, y agrega que vio un aumento particular en los casos en torno al colapso financiero de 2008.

“Creo que siempre sucederá. La gente siempre buscará una salida ”, dice. Hoy en día es más fácil en el sentido de que existen más vías para ayudarlo a escapar, ya sea comprando documentos en Filipinas o en la web profunda, o empleando los servicios de un consultor de privacidad.

“Pero la razón por la que atrapan a la gente es a prueba de tiempo y universal. Simplemente no pueden cortar los lazos con sus antiguas vidas “.

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